华人眼科学家参与欧盟“地平线2020”计划

2019-09-08 21:21:30来源:海外网
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老年黄斑变性、糖尿病引起的视网膜病变、视网膜脱落等眼底疾病会导致血管纤维膜(疤痕)的产生,这种疤痕的产生将严重影响视觉质量甚至致盲,是导致眼底疾病致盲率居高不下的重要原因之一。全球科学界在这方面的研究一直鲜有进展。

中华医学会第二十四次全国眼科学术大会期间,中南大学爱尔眼科学院博士生导师、英国贝尔法斯特女王大学眼免疫学徐和平教授透露,由他作为科学家之一主导的欧盟“地平线2020”重点研发计划欧科瑟(OcuTher)项目,有望填补人类历史在视网膜疤痕化药物治疗的空白,这一研究成果或将造福全球数亿名眼底病患者。

欧科瑟项目作为欧盟“地平线2020”居里夫人行动研发项目之一,获393万欧元资金支持,于2017年正式启动。该项目执行期长达四年,目前已进入科研成果呼之欲出的重要阶段。

欧科瑟项目从全球遴选9个顶级科研单位参与,研究方向包括生物材料、药物学及实验眼科3个方向,徐和平教授是实验眼科方向的首席科学家。作为华人眼科科学家,其带领的团队将致力于为致盲性视网膜疾病开发新药并培养眼科药物开发的高端研发人才。

位于人眼眼底的视网膜就像照相机的感光底片,当视网膜有炎症、破损甚至脱落时,将严重影响人眼的视觉成像,视网膜在损伤及随后的修复过程中容易产生血管性疤痕膜,会导致永久性视力丧失。常见的视网膜疾病包括老年黄斑变性、糖尿病视网膜病变、视网膜脱落及高度近视引发的视网膜变性及脱落等。国际眼科科学院院士王宁利教授强调,眼底病拖延不得,以湿性老年黄斑变性为例,急性进展期可在短短两三个月内就造成失明的严重后果。

关于视网膜疾病的药物治疗一直是全球眼底病研究项目中的重点和难点,并且大多数视网膜疾病仍然没有有效的药理治疗方法,这和缺乏眼内药性控制手段,缺乏送药入眼途径,以及缺乏用于眼部药物开发的系统工具有密切关系。就好比有些药物在3-4度的温度下比较稳定,但当注入眼内,温度升至36-37度时,药物就会很快降解,失去治疗效果。

欧科瑟项目的总负责人,东芬兰大学、赫尔辛基大学生物制药学教授Arto Urtti还指出,“由于眼睛的特殊保护结构可防止眼药水进入视网膜,而且并非所有药物都可以通过眼内注射给药,这也加大了视网膜疾病药物治疗的难度。”

目前,老年黄斑变性、糖尿病引起的视网膜病变等眼底疾病多采用眼内注药方式进行治疗和控制,这必须在专业眼科医疗机构由专业的眼科医生进行,对患者而言十分不便。徐和平表示,“我们通过整合眼部药物开发及临床前期的3个重要环节(种子药物的筛选、优化;药物载体、剂型的制备;药物的安全性、有效性的测试),并尝试把纳米生物材料作为眼药物载体,从药理学、药效学多方面考虑,在保证治疗效果的同时,降低药物使用的复杂性,力图以滴眼液或口服片剂的形式给药治疗眼底疾病,从而方便广大患者。”

历时5年研制出世界首款近视眼行为客观监测与干预的人工智能可穿戴设备“云夹”,以其作为关键实验设备牵头首个由中国团队主导的六大洲近视眼大数据多中心研究项目、联手科技巨头英特尔打造人工智能诊断系统等,作为这些高科技成果、项目的研发方、主导者,爱尔眼科一直非常重视科技创新的发展。

徐和平教授表示:“从以临床导向为主的基础研究,到临床转化研究,再到临床新技术及方法的应用研究与临床多中心研究,最后通过爱尔全球科技创新孵化基金对科技成果进行转化,将能够更快的实现从科研到成果的落地,真正造福患者。爱尔眼科无疑是做眼科科研的一片沃土!”

爱尔眼科董事长陈邦表示,“我们希望通过人才培养、科研创新、临床转化和国际化平台之间的良性互动,通过构建以分级连锁生态、同城网络生态、‘互联网+’生态、全球化生态、医疗金融生态五大板块为主的眼健康生态圈,不断推动中国眼科人才的发展,促进中国眼科事业的进步。” (李青霞)

责编:张阳

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