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第一家无人便利店:从快递站发家,因高科技突破

2017-09-05 16:22:03来源:北京晚报
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从快递站发家 因高科技突破

第一家无人便利店的前世今生

刘晓戴着鸭舌帽,停在一个像是大型集装箱的盒子门前。上面写着——“一个有黑科技的‘魔法盒子’,面部识别进店,自助结账。”

入口是一扇玻璃门,刘晓站在门口台阶上,仰头看着屋顶上的摄像头,电子屏幕上立刻出现了他的微信头像。玻璃门自动打开,店内响起电子提示音:“刘晓,欢迎光临!”店里没有服务员,他选了一瓶可乐和一袋薯片。接着用手机扫了扫包装袋后面的条形码。手机上跳转出商品名称和价格。点击加入购物车、结算,一共9.5元钱,他点了支付,走出了便利店的大门。

这是开在北京You+国际青年社区的小麦便利店,也是北京第一家实现可无人值守模式的智能便利店。

今年,北京各城区都相继涌现了一批无人便利店。近日,有报道称一些无人便利店先后获得融资,累计超1.3亿元,还有居然之家等传统企业加盟。无人便利店越来越火,但这样的模式能推广开吗?

控制室温比防盗更重要

小麦便利店的室内面积约20平方米,里面有零食区、开架冷藏区、豆浆机、装满包子馒头的加热柜等,还有共享充电宝、急救箱、气温计。它于今年4月在You+国际青年社区试运营。

顾客只需要站在门前一秒钟即可刷脸进门,挑选好商品后,用手机扫描商品背后的条形码即可自助结账。探访多次发现,在中午和傍晚店内均没有工作人员,早晨7点会有几个人来理货。早上9点和晚上10点,店内会有一名小哥为顾客服务。

目前,顾客们大都很娴熟地刷脸进门,手机自主购物。店门口没有超市里的防盗报警门,只是店内安装了摄像头。

“在人流量大时,我们设置了一名店员,这是为了让用户有更温情的购物体验。”小麦便利店的工作人员告诉记者,他们就在距离便利店约200米的地方办公。

小麦便利店门口的桌上,有一个气温计。工作人员介绍,这是为了实时监测室内温度。因为便利店的建造材料并非钢筋水泥,线下运营部门在第一代门店问世后,就明确了盛夏时节必须控制室温,在第二次迭代时,产品研发部门就发掘出一种可以抗高温的材料。

不管北京的室外温度如何,小麦便利店内的温度是26摄氏度。据悉,上海的某无人便利店曾在当地连续高温的7月,因巧克力等货品融化而一度被迫“暂停运营”。

从校园快递站到智能便利店

2013年,小麦公社还未涉足便利店行业,它还是一家校园里的快递服务公司。

最初,学生可以通过“小麦公社”微信号查询快递,然后到校园服务点取快递。后来,除了寄取快递,原本用来查询快递的微信号上还卖起了水果零食。从2013年到2015年,小麦公社从快递业务延伸出网上购物、餐饮服务,后又拓展到多功能校园超市。2015年9月,第一家“超市+快递”模式的小麦便利店在北京建筑大学开业。

运营校园超市时,小麦公社发现,当结账队伍排到7个人以上时顾客就会变得不耐烦。而在假期,购物的学生很少,但便利店24小时都需要有人值守,包括除夕当天。“运营人员很辛苦,人工成本也很大。”

“怎么才能让顾客不用排队就能结账?怎么才能既可以提供温情的服务,又能解放不必要的人工?”小麦公社副总裁全斌告诉记者,“在2016年,人脸识别技术、语音交互技术已经很成熟了,移动支付也深入到了大众的日常生活中。我们想把技术整合起来,运用到便利店的交易场景中去。”

2016年6月,小麦公社拜访了美国的无人便利店——Amazon Go。经过将近一年的调查、试测,2017年4月,他们在北京You+青年公寓落地了第一家智能便利店。

所在社区的人相互都很熟

据介绍,试运营至今,You+社区小麦便利店的盘亏率远低于传统便利店,也几乎没有偷盗发生。

“进入小麦便利店,你可能会看不到工作人员。但是在后端,技术团队每分每秒都在通过摄像头观察着用户的购买行为。”工作人员介绍说,顾客刷脸进入时,会记录下他的身份信息,如果偷窃就会被列入黑名单。而且,人流量大时,还会有一名店员现场监督。

正在购物的德国小伙子Frank告诉记者:“我们这个社区都是熟人,便利店里都是些几块钱的东西,摄像头监控着呢。偷东西?谁也丢不起这个脸。”这里的住户们还都在一个微信群里,每个月,大家会投票选出最受欢迎和最不受欢迎的人。社区规定,“最不受欢迎的人”将不被续租。

鲜为人知的一个背景是,小麦便利店所在的You+社区里住了五百人,有三百人左右是创业者。年轻、爱交朋友、喜欢新鲜东西是他们的共性。据悉,You+国际青年公寓有一个“三不租”的规矩:一是45岁以上不租,第二是带孩子的不租,第三是不爱交朋友的不租,入住一个月内必须认识10名以上朋友。还有房客KPI(关键绩效指标)测试,通不过还不让住。

在You+住了两年的刘晓告诉记者,小麦便利店开业的第二天,他就在自己的朋友圈发布了体验感受和使用说明,“店刚开业时,很多用户都会在群里发,为小麦公社省去了不少推广成本”。来中国创业的新住户Frank表示,任何奇奇怪怪的点子在You+社区都会很平常。“无人便利店的科技感提升了顾客的购物体验,所以刚开业时大家都会争着使用。”

You+是一个封闭式小区,小麦便利店面向的人群也是小区内的住户,而且相互都很熟悉。每天晚上10点到12点,是You+社区里的社交高峰,院子里聚满了聊天喝酒的人。这个时间段成了小麦便利店除三餐之外的一个独特的销售波峰。

“这个行业是大钱砸出来的”

不少人担心,如果把无人便利店搬到老旧小区里,刷脸进门、手机结账反而会给不熟悉互联网的顾客带来麻烦,还可能会有流浪汉在店内纳凉、取暖,占用空间等。

晨晖资本投资总监余曦表示,“最核心问题是,无人便利店到底改变了什么——是离家更近了吗?商品更便宜了吗?还是结账更快了?无人结算看似能让结账变得更快,但现有的技术并不能在完全无人的情况下防盗,这就变成一件很考验人性的事。”

行业研究的数据显示,711、罗森等便利店的营收中,有三到四成来自关东煮、包子等二次加工食品,这些食品毛利很高,都需要人现场做。“无人便利店看似一件很时尚的事,其实最后会发现,便利店的核心点是需要人来支撑的。”

“况且,无人便利店是商家自主搭建的盒子,以后是否会被算作违建?”不过不用交房租,确实能省下不少钱。

清华大学x-lab创业培育顾问陶锋老师的观点稍有不同,他认为尽管现阶段无人便利店尚有一些缺陷,但技术将会日趋成熟,成本也会越来越低。未来也许会优化到完全无人,或者一个人同时管理多家门店。

那么,无人便利店能开多久,它的未来将会怎样?

“无人便利店要想长期稳定地发展下去,必须在一个区域内密集地开。因为消费者在选择便利店时,更喜欢距离最近的,而很少考虑这家店是无人店还是传统店。所以,无人便利店要想带来颠覆性的变化,布局密度是关键问题。”余曦告诉记者,“无人便利店只开一两家解决不了问题,这个行业是要靠大钱砸出来的。”

互联网行业专家,天使投资人赵鑫,同样认为,无人便利店只有开得足够密集才能获得客户。未来,当技术成本降低时,无人便利店有望减少传统便利店经营成本,这是无人便利店存在的意义之一。

“无人便利店刚刚开始,还未结束。”

责编:郑青莹

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