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无人零售拉开“圈地”大幕 差异化竞争态势显现

2017-08-24 15:52:31来源:经济参考报
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随着2016年亚马逊高调宣布推出“Amazon Go”智能无人超市项目,无人零售概念正在成为互联网拥抱实体经济的又一热门领域。目前国内近10座城市已出现无人零售“盒子”、商店、体验馆等多种形式的消费场域,各方“圈地”趋势愈发明显。对此,业内人士认为,基于不同技术,各方布局无人零售的差异化竞争态势明显。同时,除了智能商店本身,无人零售背后整个产业链、供应链也将发生变革。

无人零售竞争优势凸显

无人管理、自助结账、移动支付……近期北京、上海、杭州等城市的街头都开始不断出现“智慧超市”、“无人盒子”的“身影”。无人零售店正在成为公众真实的消费场景。

“无人零售提升了用户的购物体验。比如‘拿了就走’是未来的一个方向,更加方便快捷,同时数据沉淀后还将会出现个性化体验等等。”缤果盒子公关总监吴海宏说。这家测试发端于广东中山的无人零售运营企业已经开始在上海等一线城市投放一种15平方米左右的智能便利店。

与此同时,阿里旗下的“淘咖啡”无人超市也在测试中赚足了眼球。通过人脸识别等候咖啡,无须打开手机扫码完成付款,这些体验让大量“淘友”们愿意付出平均等候2个多小时的代价尝新。

除了优质的消费体验外,节约成本代表了无人零售领域的另一大竞争力。

缤果盒子在其官网上发布的计算数据显示,一个15平方米的盒子能够售卖相当于40平方米传统便利店的商品,每个月运营成本却不到传统门店的15%。

宁波质在无人便利店创始人郑凯鑫也表示,无人超市除了显著降低用人费用,在形成规模后通过成熟的仓储物流可以让成本进一步优化。“一个准一线城市形成500家左右的门店时,成本还将进一步得到控制。”

对此,艾瑞咨询发布的《2017中国无人零售商店专题研究报告》显示,2017年无人零售商店交易额预计达389.4亿元,未来五年无人零售商店将会迎来发展红利期,预计增长率非常可观。

目前,无论是阿里、京东这样的互联网企业还是欧尚、7-11等各类实体商店都在对智慧门店、无人零售等领域投资布局。像缤果盒子这样的创业团队也都完成了天使轮和A轮的融资,一些企业甚至获得了过亿资金支持。竞争优势和发展前景让无人零售领域并不缺钱。

差异化竞争显现

如同共享单车“占城圈地”一样,业内人士认为,无人零售商店开始遍地开花同样是为了抢占先发优势、积累用户和数据等。但相较于此前共享单车较为单一的竞争模式,无人零售领域的竞争已开始显现差异性,不同运营企业的发力方向已有明显不同。

从技术层面看,目前业界普遍将无人零售划分为三大方向。第一是单纯依赖“RFID”电子标签技术;第二是应用“RFID”电子标签+图像识别技术;第三是应用成熟的深度学习算法、人工智能、生物识别等技术。

吴海宏介绍,目前国内运营的盒子类无人商店基本依赖前两项技术。“‘RFID’已经有大约50年左右的商业应用基础。如今米粒级大小的芯片可以完成较为精确的智能识别。因此目前开始商业推广的无人零售基本都以这种落地性强的技术为支撑,后期通过图像识别等不断优化。”

“由于技术壁垒并不高,所以有先发优势还是非常重要的。”郑凯鑫说。记者了解到,类似缤果盒子、质在等一些运用电子标签的无人零售店,代表了一种发展方向:即运用门槛较低但较为成熟的技术,迅速进入运营阶段、推广复制。缤果盒子宣称在未来一年将投放5000个左右的无人盒子。

与此同时,一些更具有“科技感”的企业也在暗中布局。深蓝科技基于生物识别技术的智慧门店“TakeGo”前不久宣布将和娃哈哈合作在未来3年大量推广实体门店,届时用户可以摆脱手机APP,直接通过扫手指进店,识别后自动支付,让人本身成为支付载体和凭证。

产业链迎来变革和机会

“虽然无人零售代表了一种方向,但在目前差异化竞争下还没有成熟的模式显现。”上海禹闳资本副总裁方巍表示,目前无人零售或是业界巨头自己布局,或是以天使轮投资为主。“目前运营的无人零售店技术壁垒并没有那么高,并且由于便利店多‘夫妻店’的模式,这使得业界对于人工成本的降低还需要打一个问号。这些都是这个领域的不确定性。”

IDG资本副总裁楼军也认为,无人便利店能提高效率,降低成本,符合市场趋势,未来将会很快普及,但对传统零售业的冲击有限。

实际上,如今的业界共识是,无人零售门店只是前端的消费场景,而后端的数据化所引起的产业链、供应链上的变革才是更广阔的发展空间。

蚂蚁金服技术试验室高级技术专家曾晓东认为,产业链的变革正是阿里提出的“五新概念”,即新零售、新制造、新金融、新技术、新资源。“比如依靠数据沉淀,超市可以灵活调整供应链、货品摆放位置;顾客可以及时收到补货通知等。这才是无人零售背后最大变化和价值所在。”

方巍也认为,相较于直接在无人零售门店的投入,在相关产业链上的投资更具有潜力和战略意义,“比如物流、仓储等供应链方面的智能硬件设备行业。

责编:郑青莹

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